• 2013年3月天象預報
  • 新春甫驚蟄,草木尤未知。進入三月,天象劇場也似乎進入了沉寂期,沒有日月食、行星大距和沖日的天象。但如果細心觀察,你會發現本月星空也不乏看點,其中最重要的當數發生在3月28日的月掩角宿一,此外C/2011 L4( Pan-STARRS)彗星也將在本月通過近日點。經典行星中水星、金星以及火星與太陽的角距離較近,在本月都不易觀測。木星的下落時間提前到了午夜,前半夜,尤其是日落后不久的觀測條件很好。土星接近沖日,可見時間幾乎持續整晚。

    3月10日 C/2011 L4彗星過近日點


     

    非周期彗星C/2011 L4( Pan-STARRS)于2011年6月6日發現,當時它的亮度只有19等。到了2012年5月,亮度已經提升到了13.5等,這就意味著在觀測條件比較好的地方,我們可以用較大口徑的科普級別望遠鏡觀測到它。

    發現這顆彗星的望遠鏡是巡天項目Pan-STARRS( Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System)的成員之一PS1,口徑1.8米,位于夏威夷的莫納克亞天文臺。Pan-STARRS計劃有4臺望遠鏡,目前唯一正式投入使用的PS1建成于2010年,至今它已經發現了2穎彗星、2顆小行星、1顆系外超新星。

    根據軌道預測,C/2011 L4彗星將在3月10日通過近日點,距離太陽0.3個天文單位,預計亮度可接近0等。在過近日點之前,它的赤緯很低,北半球無法觀測。過近日點后,彗星從鯨魚座移動到雙魚座,移動速度很快,但屆時它與太陽的角距離也僅有15°左右,不易觀測。隨后,彗星移動到仙女座,太陽角距也不斷增大。隨著赤緯升高,日落后和日出前的短時間內都有可能被觀測到。與此同時,它的亮度快速下降,到3月下旬就只有3、4等了。即便如此,該彗星也非常值得大家期待,因為自2007年彗星17P Holmes突然增亮以來,在北半球中高緯度地區就難覓肉眼可見的亮彗星了。從4月到5月,C/2011 L4彗星會經過仙后座和仙王座天區,幾乎整夜可見,但亮度也將降至6等以下。當然,影響彗星亮度的因素有很多,如它的結構、成分、活動情況等,因此彗星的亮度預報往往有很大的不確定性。之前就有預報稱C/2011 L4彗星在2012年1 0月可能達到-4等,現在看來,這樣的估計明顯過于樂觀了。

    C/2011 L4彗星的軌道偏心率大于1,因此本次回歸后,它就不會再回到太陽附近了。上世紀50年代,荷蘭天文學家奧爾特( Jan Oort)通過研究長周期彗星的軌道,發現它們可能來自一個距離太陽約5萬至15萬個天文單位的區域。那里是一個黑暗、寒冷的“地獄”,許多類似臟雪球的原始彗星在緩慢地繞太陽運行。當某個臟雪球受到周圍天體的引力作用,原有軌道發生改變時,就有可能進入內太陽系,形成一顆長周期或非周期彗星。如今,我們把這個彗星故鄉稱為奧爾特云,而C/2011 L4彗星就來自這片區域。

    3月26日 14號小行星Irene沖日

     

    主帶小行星Irene的中文譯名為“艾琳”,在希臘語中是和平使者的意思,1 851年由英國天文學家John Russell Hind發現。Hind曾就職于皇家格林威治天文臺,一生共發現了10顆小行星,其中12號小行星Victoria備受爭議。因為在當時,還沒有小行星是以在世的公眾人物來命名。很顯然,Hind是想以英國女王維多利亞的名字來命名這顆小行星,但他還是對外宣稱此Victoria并非女王,而是一個希臘神話中的人物。

    我們再回過頭來看看14號小行星Irene的情況,它的近日距為2個天文單位,遠日距為3個天文單位,公轉周期1518.176天。3月26日Irene沖日,對于這顆小行星來說可謂一次“大沖”。雖然Irene在小行星中算是個頭較大的一個,但接近橢球形的它平均直徑也只有150千米,本次沖日時的目視星等僅為8.9等,我們若想在夜空中找到它還是需要借助天文望遠鏡。當然,即使這樣我們也無法觀測到它的視面,在望遠鏡中只是一個小光點。后發座的這片天區屬于背景恒星非常密集的區域,還有不少星團和河外星系點綴其間,想要確定小行星Irene的位置一定要借助電子星圖。筆者在這里給出的示意圖為北京時間3月26日0時該小行星的位置,再配合其他紙質星圖來搜尋這顆小行星并不困難。在這一過程中大家還可以試著尋找附近一些梅西葉星表中的星系,但當晚的滿月會對觀測帶來不利影響。

    3月28日 月掩角宿一

     

    由于月球沿白道在天空中運行,大約27.3天繞天球一周,在這個過程中一定會有背景恒星被它擋住,這樣的天象我們稱之為月掩星。月掩暗星比較常見,甚至可以說隨時都在發生。但月掩較亮的恒星或行星還是非常罕見的,而且與日食類似,一次月掩星在地球上只有一條帶狀區域內可以觀測,只不過掩星帶比日食帶要寬得多。月球相對背景恒星運行的速度為每天13°多,每小時約33′。月球的視直徑大約就是32′,因此如果被掩星是從月面中心線穿過,那么掩星就能持續將近1小時。當然多數情況下我們看到的都是被掩  星從月面上、下穿過,掩星持續時間會短一些。角宿一是室女座α星,目視星等1等左右,在全天恒星中亮度排在第15位。由于它的黃緯只有-2°,因此屬于可以被月球擋住的黃道附近亮星之一。對于全球來說,3月有兩次月掩角宿一天象,第一次發生在3月1日,不過在我國境內不可見,比較理想的觀測地在太平洋中。對于我國來說,當天晚上月球升起時它已經位于角宿一東側5°左右的位置了。

    月掩星天象在某個地點是否可見,一是要看掩星發生時它們是不是在地平線之上,這是先決條件。另一個重要因素,就是月掩星發生時最好是在晚上,這樣觀測起來更為容易。2013年全年月掩的主要亮星就是角宿一,對于全球來說共有13次之多,但我國觀測條件較好的卻寥寥無幾。例如8月13日那次月掩角宿一,雖然掩星帶覆蓋我國大部分地區,但由于是發生在白天,因此難以觀測。相對觀測條件較好的就是3月28日和5月22日這兩次,可見區域也差不多。3月28日的月掩角宿一,掩星帶穿過太平洋,澳大利亞北部、印度尼西亞、太平洋諸島以及東南亞一些國家和我國南部可見。其中我國廣東、廣西、海南、貴州、云南、香港、澳門、南海諸島以及福建、江西、臺灣等省南部觀測條件較好。我國其他地醫則可以看到角距離很近的月合角宿一。

    本次月掩角宿一發生時月球剛過滿月,把它們拍在一起月球一定會過曝。但掩終時角宿一會從暗面出現,此時也是整個掩星過程中比較精彩的階段。雖然屆時月球面向地球未被太陽照亮的部分只是很窄的一條,但一定要盯住,角宿一會突然從這里“跳”出來。 

     

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